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NEW YORK POST – Edition du 1er juin 1933

BYRD révèle son plan pour dévoiler les secrets de l’Antarctique

L’Amiral Richard Evelyn Byrd entreprend sa seconde expédition sur le continent Antarctique. Quatre ans après son survol du Pôle Sud, le célèbre explorateur déclare son intention de mettre à jour les derniers secrets de l’Antarctique.  Les moyens mis en œuvre sont considérables, son navire amiral, un vaisseau de 8500 tonnes baptisé le Jacob Ruppert, transportera une centaine d’hommes et trois avions. Byrd et son équipe scientifique réutiliseront Little America, l’abri où ils ont passé déjà passé un hiver. Byrd annonce que l’expédition placée sous son commandement sera  en mesure de réaliser une des plus importantes découvertes géographiques du siècle, déterminer si l’Antarctique est formé d’un seul grand continent ou de deux grandes masses terrestres. 

Rappelons que le 9 mai 1926 Richard Byrd a tenté le survol du pôle Nord avec un Fokker baptisé "Josephine Ford", quelques jours avant le survol du pôle par Amundsen avec le dirigeable "Norge". Le 29 juin 1927 il réalise sur un nouveau Fokker baptisé "America" un vol transatlantique de New York à Ver-sur-Mer. C'est en 1928 qu'il lance sa première expédition dans l'Antarctique avec deux navires et trois avions spécialement équipés. Un équipement radio a permis le suivi mondial de l'expédition. Durant l'été 1928 un camp de base fut construit sur la grande barrière de Ross. Ce camp de base fut dénommé Ver sur Mer, en souvenir de l'accueil qu'il avait reçu lors de son amerrissage pour sa traversée de l'Atlantique de juin 1927. Le 29 novembre 1929, Byrd tente le survol du Pôle Sud qu'il réussit après un vol périlleux de 18 heures à basse altitude. 

Quelques jours après l’annonce par James Starkweather d’une expédition visant également l’Antarctique, c’est donc un autre célèbre aventurier qui prendra la route du continent sud à l’automne prochain. Gageons que la course à l’Antarctique engagée  par ces 2 expéditions sera rude ! Interrogé sur les objectifs de l’expédition rivale, Byrd indique que les moyens dont il dispose sont « sans commune mesure de ceux dont dispose Starkweather ». L’Amiral Byrd déclare : « Nous n’irons par gravir quelques montagnes, si hautes soient elles, mais percer un des derniers grand secret géographique de notre temps ! »

 

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